Welcome!

I am the Pastor of Trinity International Church in Strasbourg, France. It's a church made up of people from around the world who love Jesus and find themselves here in France. These articles are written with them in mind, but feel free to read them wherever you are from!

Friday, August 17, 2018

His Return - How Close Are We?

How Close Are We? 

There are many who shy away from studying the end times. For some it seems too intimidating. After all, there are over 150 chapters in the Bible that relate to the end times! Others have been put off by those who have predicted a date and have always been wrong. Still others quote Jesus as saying that “no one knows the day or hour” and reason that it is pointless to study the end times. 
Each of these positions are mistaken. First, it is dangerous to ignore 150 chapters of the Bible that were given for our instruction so that we can be equipped for the works we are called to do (2 Timothy 3:16-17). While they will apply most dramatically to the generation that actually experiences the return of Christ, they contain a great deal of insight into how believers of every age are to live. 
While it is true that no one knows the day or hour of his return, Jesus did tell us that there were signs that would precede his coming and that we should be ready. In fact, the Bible tells us that we will NOT be surprised by his return (1 Thessalonians 5:1-4)! Of course, if we ignore the study of the last days, we will be surprised. In fact, we will be offended. We might even fall away (Matthew 24:9-13).
Personally, I feel that the signs of his return are becoming more and more unmistakable. It
would not surprise me at all if the the generation that will experience his coming is already on the earth today. We are living in unique times and the sound of hoofbeats of the horsemen can be heard in the distance. 

So what are some of these signs?

The Gospel to the Nations

The Lord desires to see people from every nation gathered around his throne. This is a key reason we are to be make disciples of all nations and be witnesses of Jesus to the ends of the earth (Matthew 28:18-20; Acts 1:8). Jesus gave a very specific sign in Matthew 24:14. He said that the gospel will be taken to every nation and thenthe end would come. In recent decades there has been a dramatic missionary movement that has spread the gospel around the world. Missionaries are now targeting the the “least reached” within nations and working with ever-tighter definitions of what defines a group of people in order to reach those who may have not heard the gospel. 
In fact, the most recent edition of Operation World reports that most of the “unreached” peoples already have at least one believer (Operation World 2010, p. 27). This key already be in the lock ready to be turned to open the door for his return!



The Beginnings of The Last Days Outpouring the Spirit

The Holy Spirit has always empowered the church. At times, his presence has been assumed rather than actively recognised. Often, the leading and direction of the Holy Spirit has been ignored and the church has been relatively powerless. The Scriptures tell us that in the last days there will be a great outpouring of the Spirit. This will result in prophecy, visions, and dreams being common. It will empower the believers to boldly witness resulting in a great revival. Everyone who calls on the name of the Lord will be saved (Joel 2:28-32).
In the last hundred years there has been a massive move of the Holy Spirit in the church worldwide. While there have been excesses, this openness to the supernatural working of the Holy Spirit is an indication of the power that will be manifested in the church as it moves through the last days. 


Economic Trends

In the last days there will be a worldwide interconnected financial system in place that will require a mark of loyalty to the government for participation. If you do not have the mark, you will be unable to buy or sell anything. Such a global system was unthinkable until the invention of modern computer-based technology (Revelation 13:16-18). 
Some governments are already planning to become cashless. All transactions will be electronic. You will have to be in the system to buy or sell anything. This trend is not evil in itself and is probably irreversible. It is convenient and secure. Governments and law enforcement like the ability to track criminal activity and will promote it. 
However, there will come a day when a pledge of allegiance will be required to be part of the system. This allegiance will be to the leader of a economic, political, and religious system. Only those who make this pledge will be given a mark that will allow them to buy and sell. This is the mark of the Beast. True followers of Christ will not participate and will be persecuted.

The March Toward a One-World Government

History is filled with groups of people forming institutions for mutual benefit and strength. This always involves people submitting to the authority of the institution. For example, the United States were formed by separate colonies/states submitting themselves to a united federal government. History also tells us that these institutions will compete economically and militarily for control fo people and resources. Wars are the common result. 
In the last century two global wars and the development of nuclear weapons made international cooperation paramount and led to the development of the United Nations. While nations continue to jockey for position, the trend toward a global government is relentless. Technology has made the world smaller. This has made it possible to centralise global power in a single place. The desire for peace and security will make the establishment of a world-wide government inevitable. Every wave of international conflict simply pushes us closer to the day we will have an international peace accord (Daniel 9:27).
The Bible speaks of the reestablishment of a city like ancient Babylon, which combined economic, military, political and religious power in a single city with a single head. It persuaded people cooperate and punished severely those who did not. The pieces necessary for the development of this truly global city are falling into place. Where and when remain a mystery, but the masses cry out for unity and peace on earth (Revelation 13).


Increasing Governmental Power to Monitor

Civil governments are necessary to restrain evil. Police arrest criminals. Military units keep us safe from invasion. Governments often work hard to identify threats in the earliest stages. One of the facts of governmental systems is that they seek to protect themselves. In the time of kings and queens, loyalty to the crown was demanded and the king used whatever means necessary to ensure his “divine right” to rule was not questioned and the laws that emanated from it were followed. Often these kings were abusive in their authority. In the West, various democratic constitutions create the government. The idea was that government of the by the people rather than a king would protect what were seen as God-given rights that belonged to each person. The officials of the government, elected and appointed, are expected to protect and defend the Constitution from all threats whether foreign or domestic.

This inherent desire of governments to protect themselves, coupled with the desire for people to live in safety, opens the door to abuse. Today governments install cameras in almost all public places. Our cell phones track our every movement and are often listening in on our everyday lives. Siri is alway listening in case you have a question. The use of debit cards and electronic funds transfers means we don’t have to carry lots of cash around. It also leaves a trail of what we spend our money on. Social networks highlight who knows who and our likes and dislikes. All of this reduces our privacy. 
We often react by saying, “Don’t care because I am not doing anything wrong.” Which is true…today. But remember that Adolph Hitler quickly rose to power. Imagine the terror he could have caused using today’s technology. The Bible speaks of a time of great tribulation when all who do not worship the Antichrist will be hunted down and killed. The tools that will be used in this evil campaign are already being refined in the name of safety and security. 

 The Existence of the Nation of Israel

Without a doubt, one of the most amazing events of the last hundred years is the migration of Jewish people back to the Promised Land and the sudden appearance of the nation of Israel in 1948. This, too, is a fulfilment of Biblical prophecy and begins to set the stage for the events of the last days. 
Just as amazing, but receiving less attention is the fact that Jewish people are beginning to discover that Jesus is their Messiah. There are over 250 Messianic Jewish congregations in Israel. This is likely to be the first-fruits of a great ingathering of Jews in the last days. The Bible tells us that one day every living Jew will have received the Jesus as their Messiah (Romans 11;25-26).


So What?

The generation that experiences the Lord’s return is the most-written about generation in the Bible. The Bible tells us that the days will be dark with sin and persecution and we need to be prepared. At the same time, the Bible also tells that it will be a time of great spiritual power and the contrast between the followers of Christ and the rest of society will be incredible. The closest parallel is the escape from Egypt. As the Lord brought Israel out of captivity, his judgements were poured out on the Egyptians, but the people of Israel experienced great victory. Studying the end times will prepare us to live with the power of the Spirit in difficult circumstances even if we are not a part of the generation that experiences his return.


Study the Scriptures

There are a lot of books out there, but it is the Bible that needs to form the foundation of our walk with the Lord. His Word is our guide. So study what it says. 150 chapters will take time to digest. Start with Matthew 24. It lays out the basic timeline. Then read the other chapters in the New Testament. Then turn to the Old Testament. 
What you will discover is that Jesus is coming back. He will come back in a paradoxical time. The world will have become dark. Wickedness will be everywhere. Yet his bride, the church is praying and operating with great power. The contrast between believers and unbelievers will be dramatic. 

Pray

1 Peter 4:7 tells us that end of all things is near. Therefore, we are to be alert and self-controlled so that we can pray. As we see the day of his return drawing close, we must give ourselves to prayer, much as Daniel did. When he understood from prophecy that the times of the Babylonian exile were coming to an end he gave himself to prayer and fasting (Daniel 9:1-3). This is the way God typically operates in the world. He seeks to respond to our prayers because he wants to be in relationship with us. This is why Jesus tells us to pray for his kingdom to come. 
The end times will see the church crying out for the Lord to fulfil his promises. And he will.  


Live with a Sense of Urgency

If the days of the return of Christ are at hand, then we must live with a sense of urgency. People need to hear the gospel. We need to prepare ourselves for days of persecution so that we will stand. We need live with eternity’s values in mind rather than chasing after the baubles of the world. 

We should be doing these three things anyway! 

Les décisions difficiles et la volonté de Dieu

La semaine dernière, nous avons annoncé que nous allions quitter Strasbourg et retourner aux Etats-Unis en Octobre. Je vais devenir le pasteur principal de l'église “Word of Life” à Coon Rapids, situé dans la périphérie de Minneapolis au Minnesota. 

J'ai pensé qu'il serait utile pour nos amis qui sont ici de comprendre ce qui nous a conduit à cette décision. Si vous recherchez un article sur des problèmes d'église ou de croustillantes histoires de commérages, vous allez être déçus ! La vie et le ministère ont tous deux été bons ici. 

Nous ne partons pas en raison de problèmes d'église ou de conflits. En réalité, les gens de l'église ici sont fantastiques, la mission de l'église est incroyable, et Strasbourg a cette manière de captiver le coeur de ceux qui s'y arrêtent un certain temps. 

Les responsables de l'église, qu'ils soient formels ou informels, sont des disciples du Christ passionnés que je suis heureux d'appeler mes amis. Ils conduisent une église locale d'impact mondial. 

Nous partons car nous croyons que le Seigneur nous appelle à servir dans un autre endroit. Comment en sommes-nous arrivés à cette conclusion? Laissez-moi vous donner quelques-uns des principes que nous avons utilisés et ensuite vous dire comment ils ont fonctionné pour nos vies. 

Peut-être vous aideront-ils à comprendre notre décision et, plus important encore, peut-être vous seront-ils aussi utiles pour prendre des décisions dans votre propre vie. 

Principes clés pour trouver la volonté de Dieu

Principe 1 : Abandon absolu à Jésus

Quand nous essayons de discerner quelle est la volonté de Dieu pour nos vies, c'est important de commencer par une bonne et solide fondation. Nous ne pouvons pas considérer les principes fondamentaux comme acquis. 

Jésus a enseigné que le plus grand commandement était “Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton âme, de toute ta pensée, et de toute ta force” (Marc 12:28-30). C'est la première étape dans la recherche de la volonté de Dieu. Il veut que nous l'aimions avec tout ce que nous avons. 

Aimer le Seigneur de cette façon requiert l'abandon de toute autre chose. Jésus a indiqué clairement que l'on ne peut pas servir Dieu et l'argent. De ce fait, les considérations financières doivent être écartées lorsque nous cherchons la volonté de Dieu. Il pourvoira à tout ce qui est nécessaire pour que nous accomplissions sa volonté (Matthieu 6:24-33). 

Aimer le Seigneur nous demande de mettre la famille de côté. Jésus l'a fait clairement savoir à de multiples reprises. “Si quelqu’un vient à moi, et s’il ne hait pas son père, sa mère, sa femme, ses enfants, ses frères et ses sœurs, et même sa propre vie, il ne peut être mon disciple. Et quiconque ne porte pas sa croix et ne me suit pas, ne peut être mon disciple” (Luc 14:26-27). 

Nous avons naturellement une grande affection pour nos familles et il se peut que nous ressentions une responsabilité à l'égard de leur bien-être. Mais le Seigneur demande la première place. Lui seul sait ce qui est le mieux pour nos familles.

Principe 2 : L'autorité de la Bible

Si nous voulons connaître la volonté de Dieu pour nos vies, il est insensé d'ignorer la Bible. Elle est, après tout, la révélation inhérente de sa volonté (2 Timothée 3:16-17; Psaume 199:105)! Il est important que nous comprenions que le Seigneur nous a déjà parlé au travers de sa Parole. Quelles que soient nos circonstances, la Parole de Dieu fournit le conseil le plus sage que nous puissions imaginer. 

Nous devons être des étudiants de la Parole si nous sommes sérieux à l'idée de connaître sa volonté. Ceci prend du temps et de l’application afin que notre pensée soit renouvelée (Romains 12:1-2) et que nous puissions comprendre ce qu'il veut que nous fassions. 

Les gens qui disent vouloir connaître la volonté de Dieu mais qui ne sont pas intéressés à l'idée de suivre ce que la Bible enseigne se trompent. Elle répond à la plupart des questions concernant la manière dont nous devons vivre et ce que nous devons faire. Bien entendu, la vie chrétienne ce n'est pas suivre des règles en dehors d'une relation avec Jésus (John 5:39-40), mais la Bible est claire sur le fait que la relation sera marquée par l'obéissance à sa parole (1 John 2:3-6). 

Et suivre la Bible signifie plus que trouver simplement un verset qui justifie ce que nous voulons faire. Au contraire, cela signifie appliquer à notre situation la gamme complète de l'enseignement biblique. 

Principe 3 : Aptitude au poste

Dieu nous a destinés à faire partie de son corps. Chacun de nous a un rôle différent à jouer et Dieu nous a donné divers dons, personnalités, et désirs qui concorderont avec le rôle qu'il a pour nous (1 Corinthiens 12:12-31; Romains 12:3-9). Il nous a préparé d'avance des choses à faire et les choses seront en adéquation avec nos capacités. (Ephésiens 2:10). 

Ceci ne veut pas dire qu'il nous appellera uniquement à faire des choses pour lesquelles nous sommes à l’aise ou bien que nous ne nous sentirons jamais inadéquats. Quelquefois il nous appellera à lui faire confiance au sujet du fait qu'il nous utilisera en dépit de notre manque de talents dans un domaine. Cependant, en général, l'appel de Dieu à long terme est en adéquation avec ce pour quoi il nous a créé.

Principe 4 : L'avis de sages conseillers'

La Bible parle de l'importance des conseillers (Proverbs 11:14; 12:15; 13:10; 15:22; 20:18). Nous devons chercher le conseil d'autres qui peuvent nous donner leur point de vue et leur expérience sur notre situation. Ces personnes doivent être ancrées dans la Bible, qui est une source de vraie sagesse. 

Ils doivent être premièrement soucieux de nous aider à trouver la volonté de Dieu pour nos vies. Ils doivent être le genre de personne qui nous confronte lorsque nous avons besoin de correction. Nous devons veiller à ne pas chercher le conseil uniquement de ceux qui confirment ce que nous voulons déjà faire. Ils doivent dire la vérité de Dieu avec amour même si nous ne voulons pas l'entendre. 

Principe 5 : Une voix familière

Suivre le Seigneur est une question de relation. Jésus nous a dit que ses brebis entendraient sa voix (John 10:3-4). Les conseillers ne sont pas un substitut à l'écoute du Seigneur par nous-mêmes. 

Nous devons chercher à cultiver activement sa présence dans nos vies. Quelquefois ce sera son murmure doux et léger ou bien l'Esprit nous parlant à travers la parole. Dans tous les cas, quand nous nous soumettons à l'idée de faire sa volonté, sa voix ajoutera à cela un sentiment profond de paix (Philippians 4:4-7).

Comment les principes ont fonctionné dans nos vies

Quand nous étions en train de nous préparer à déménager à Strasbourg, nos amis aux Etats-Unis nous ont demandé combien de temps nous allions rester en France. Leur question était logique mais nous n‘avions pas de réponse.

J’avais accepté une mission à durée indéterminée. Notre dénomination ne change pas les pasteurs très souvent. Mon premier pastorat a duré 14 ans. Nous avons expliqué aux gens que nous ne savions pas quand et si nous allions revenir aux Etats-Unis. Nous reviendrions en vacances chaque année mais n’avions aucune idée de combien de temps nous serions partis.

Cependant, nous avions bien pris un engagement : nous resterions au moins trois ans quoi qu’il arrive. J’avais parlé  à assez de missionnaires et lu assez de biographies pour savoir que les trois premières années seraient difficiles. Par conséquent, nous nous sommes promis à nous-mêmes que notre moment de réflexion viendrait après le cap des 3 ans.

Je n’avais pas idée de combien des trois années seraient difficiles. Ceux d’entre vous qui l’ont fait vont secouer la tête en signe d’approbation. Si vous n’avez jamais fait cela, je ne peux probablement pas mieux vous expliquer qu’en comparant cela à courir un marathon (j’en ai couru trois) pour vous faire comprendre ce que c’est. Visiter un autre pays n’a rien de comparable. On peut s’accommoder de tout l’espace de quelques semaines ou un mois.

L’érosion quotidienne de la vie dans un pays étranger vous use d’une manière inimaginable. La fascination et le côté exotique disparaît après quelques mois. Les difficultés du langage et les faux-pas culturels s’empilent et semblent vous écraser. Parfois on se sent comme un plongeur en eaux profondes, et quelqu’un pince votre tube à oxygène. Pendant ces trois premières années nous avons parlé à d’autres missionnaires et ils ont acquiescé en connaissance de cause.

Et soudain c’est fini. Comme Jonas après avoir été craché par le gros poisson, nous nous retrouvons sur la plage. La France est devenue notre chez nous. La vie en Amérique a l’air étrange alors que la vie en France fait du bien. Un regard sur le calendrier nous dit que nous avons passé le cap des trois ans. Nous l’avons fait! Nous avons survécu à la période de transition.

En même temps, alors que nous regardions vers le futur, il y avait des questions dans nos cœurs. Est-ce que nous étions sensés rester à Strasbourg jusqu’à la retraite? Bien que nous aimions l’église et nos amis ici, il y avait une agitation dans nos esprits. Nous savions qu’il était temps de rechercher une confirmation de Dieu sur ce que nous devions faire. Notre famille nous manquait mais nous aimions beaucoup notre vie ici. Nous avons prié pour que Dieu nous guide et avons tout mis devant Lui. Notre famille, nos finances, notre futur et notre vie française, tout au pied de la croix à nouveau.

J’ai essayé dans mes lectures bibliques quotidiennes de faire attention à ce que Dieu pourrait dire à ce sujet. Le problème est qu’il y a des choses dont la Bible ne parle pas spécifiquement. Elle ne vous dira pas s’il faut acheter un PC ou un Mac. Il n’y a pas de verset qui vous dira quel boulot choisir. Il y a des principes mais souvent il s’agit plus de marcher en relation avec Jésus et de la sagesse qui vient de Son esprit.

Je savais de la Bible que ma vie devait être raccordée à la grande mission de sauver des âmes (Mathieu 28, 18-20). Notre église était évidement impliqué dans la formation de disciple  de toutes les nations. Mais était-ce l’endroit où je devais passer les dix ou quinze prochaines années? Ou est-ce que mon ministère était d’emmener l’église ici vers une certaine maturité et ensuite partir pour une autre mission? Si tel était le cas, le fait de rester desservirait le ministère de l’église. Il n’y avait pas de chapitre dans la Bible pour me guider.Il y avait la voix de l’Esprit, mais elle était étrangement silencieuse. Je savais seulement qu’il y avait une légère agitation en mon fort intérieur. Que se passait-il?

Comme la plupart des pasteurs, au long de mon ministère , j’ai eu de sages conseiller en dehors de l’église où je servais, à qui je pouvais parler de ce que je traversais. Ces hommes nous connaissaient bien et avaient vécu beaucoup de choses autant dans les églises qu’en tant que missionnaires. En mai 2017, nous sommes allés en vacances aux Etats-Unis. Là-bas, j’avais pris des rendez-vous avec plusieurs de ces hommes. Par le passé, ils m’avaient encouragés, donné des conseils, et nous avaient rassurés sur le fait que nous étions au beau milieu de ce que Dieu voulait qu’on fasse. J’avais hâte de leur parler.

Nous étions à l’aéroport quand j’ai reçu un e-mail d’une provenance inattendue : un ancien partenaire de prière. Son message était simple. Le Seigneur lui avait parlé et voulait qu’il me dise quelque chose : “Dieu pourrait te rappeler aux Etats-Unis et quand il le fera, n’hésite pas et n’aie pas peur.” Il n’avait aucun moyen de savoir que nous nous posions des questions sur notre futur.

Dans mes rendez-vous avec avec chacun de mes hommes sages, Je reprenais des notes que j’avais notées :
- Je pensais que nous avions passé les années de transition. Dieu faisait de bonnes choses dans l’église.
- Des leaders étaient en cours de développement
- Les cultes étaient remplis
- Dieu touchait des gens de beaucoup de nations
- Mais personnellement nous ressentions comme un sentiment d’inefficacité. Comme si on arrivait pas à passer la seconde vitesse.
- J’avais beaucoup de mal avec la langue. Si une personne me parlait doucement, je pouvais comprendre mais parler était un désastre. Beaucoup des conversations à l’église sont en français, j’étais quelqu’un qui écoute et qui se tait.
- J’avais du mal avec la vision. Ce qui se passait à l’église était bien mais quel était la prochaine étape ?
- Les arrivées et départ constants de gens nous usait
- J’étais inquiet car Janet ne pouvait pas utiliser toutes ces compétences dans un contexte étranger.

Etonnament, chacun de mes conseillers m’a donné le même conseil. Dans le passé, ils parlaient des difficultés des missions outre-mers et de comment les travailleurs à l’étranger luttent avec ce sentiment d’inefficacité pendant des années et ils me disaient comment gérer cela. Cette fois-ci, ils m’ont tous parlé “d’adéquation avec le ministère.” 

Ils m’ont expliqué qu’en général, un ministère fructueux sur le long terme découle d’une adéquation entre les besoins et les dons. Parfois Dieu nous appelle à combler des besoins pour lesquels nous ne sommes pas doués. Il le fait pour combler un besoin particulier ou pour nous enseigner des choses. Cependant, servir en dehors de notre zone de talents pendant longtemps amène à un burn-out, à l’inefficacité, et une église en mauvaise santé. Dans chaque réunion, ils ont senti que le Seigneur pourrait nous rappeler aux Etats-Unis. Ils pensaient que c’était de là que venait mon sentiment d’agitation intérieure.

Deux des conseillers avaient la même suggestion: candidater pour un poste de pasteur qui s’ouvrait. Le fait qu’ils aient même considéré cela nous a montré que notre place à long terme n’était pas à Strasbourg. Ce serait autre part, mais où? Et quand? Et comment?

Cela nous était déjà arrivé dans notre église précédente. Nous avions réalisé que nous ne continuerions pas sur place jusqu’à notre retraite mais nous ne savions pas où nous irions ni quand.

Avance rapide vers 2017 et nous étions dans une situation similaire où nous aimions notre ministère du moment et notre église, tout en sachant qu’à un moment une porte s’ouvrirait et nous devrions la franchir. Où, quand ou comment, cela restait un mystère.

En mars 2018, dix mois après mes rendez-vous avec nos hommes sages, notre ancien Super-intendant de District au Minnesota nous a parlé d’une église dans un faubourg de Minneapolis qui s’appelle Coon Rapids qui recherchait un pasteur. Il pensait que nous serions à notre place là-bas. Intrigués, nous avons prié et décidé d’envoyer mon CV sur la pile. Nous n’avons pas eu de nouvelles pendant deux mois et supposions qu’ils n’étaient pas intéressés. C’était OK pour nous, nous avions plein de choses à faire à Strasbourg.  

En mai, nous sommes partis pour des vacances de randonnée. C’est un ancien chemin de pèlerinage appelé “The Camino” (le chemin). Nous avions tout le temps pour prier et réfléchir sur les 270 kilomètres que nous avons parcourus en marchant de Porto au Portugal à Santiago en Espagne. Alors que nous nous demandions ce que Dieu avait prévu, Janet lisait un blog à propos du Camino. Une question avait été posée par quelqu’un qui avait peur de se perdre. Quelqu’un avait répondu, « Ne t’inquiète pas de trouver le Camino, le Camino te trouvera. » A ce moment, nous avons senti que le Seigneur avait tout sous son contrôle. Nous devions juste nous attendre à lui. Cela pourrait être pendant des mois ou des années. Nous aurions simplement continué de servir du mieux que nous pouvions là où il nous avait placé jusqu’à il nous montre une nouvelle voie.

Quelques jours plus tard, j’ai regardé mes e-mails pendant une pause repos sur le chemin. Il y avait un e-mail de l’église à Coon Rapids. Ils voulaient me voir pour un entretien le 9 juin. Est-ce que j’étais disponible pour une conversation Skype ? Nous avons dit oui. Deux jours après l’entretien J’ai reçu un e-mail qui disait qu’il avait voté et qu’à l’unanimité ils souhaitaient me faire venir et défendre ma candidature le week-end du 15 juillet. Est-ce que j’étais disponible ? En fait je devais être à Minneapolis en vacances, des vacances planifiées bien avant ! Alors il nous a semblé que peut-être « le Camino venait  à nous », donc j’ai dit oui.

J’étais toujours un peu inquiet. Bien que je pensais que le Seigneur m’appellerait à quitter Strasbourg un jour, l’idée de retourner aux Etats-Unis m’embêtait un peu. L’église de Strasbourg est unique. Elle est faite d’un groupe de personnes originaires de plus de 30 pays différents qui change constamment. La ville est culturellement riche et a une histoire fascinante. J’avais peur de e retrouver dans un endroit « ordinaire ».

Par « chance », il s’est trouvé qu’avant le week-end de candidature, j’avais un autre rendez-vous de prévu avec un des ces sages vétérans du ministère. A un moment il avait servi dans une église internationale. Alors que j’expliquais ce que je ressentais il acquiesça de la tête. Il me rappela ensuite que je devais me concentrer sur le fait de faire le volonté de Dieu et non sur le contexte extérieur. « A la fin du week-end tu sauras si c’est la prochaine mission de Dieu pour toi. Relax ! » Il aurait aussi bien pu dire « ne t’inquiète pas de trouver le Camino, le Camino te trouvera ».

Le week-end de candidature en lui-même s’est bien passé. Nous collons avec la personnalité de l’église. Elle est dans un faubourg qui devient très multiculturel. Elle a un ministère actif dans le domaine de désintoxication / le traitement des addictions, une action dans les quartiers à logement sociaux, et un potentiel énorme. Tout cela nous semblait bien. C’était l’endroit où Dieu nous appelait à servir. Tout comme il nous avait appelés à Nashwauk, tout comme il nous avait appelés à Strasbourg. Maintenant il nous appelait à Coon Rapids. Cela a été confirmé quelques jours plus tard après qu’ils aient (ont) prié et voté à l’unanimité pour que je sois leur pasteur. Après avoir prié à ce sujet, nous avons dit oui.

Il y a de la paix dans nos cœurs, l’agitation a disparu. Aujourd’hui nous sommes certains que nous faisons la volonté de Dieu en retournant aux Etats-Unis. Cela ne veut pas dire que ça va être facile. En fait, alors que nous nous imaginons quitter nos amis et notre vie en France, nous sommes en deuil. Notre consolation est de savoir que le Seigneur à le contrôle.

Tout comme quand nous avons quitté Nashwauk, Dieu est déjà en train de préparer la personne qui deviendra pasteur de Trinity. On accueillera chaleureusement cette personne et sa famille. Ils découvriront les joies et les challenges liés à la fonction de pasteur d’une église de gens du monde entier. Comme nous, ils seront ébahis de ce que Dieu fait dans une église locale avec un impact mondial.


Friday, August 10, 2018

Reflective Praying for the Church - A Key Strategy

One of the key and often hidden components of a healthy church is prayer. Prayer often seems ineffective, yet it is the most effective thing that we can do because it releases the power of the God. None of us has the ability to create spiritual life. We can organize, persuade, entertain, and to a hundred other things that will attract a crowd. The crowd might even be enthusiastic and call themselves a church, but only God can create spiritual life and vitality. Prayer puts us in a position to be used by him. Prayer unleashes his power in our midst.

The Bible is full of promises and examples of answered prayer that should motivate us to pray.

And this is the confidence that we have toward him, that if we ask anything according to his will he hears us. And if we know that he hears us in whatever we ask, we know that we have the requests that we have asked of him.  - 1 John 5:14-15 (ESV) 
If you abide in me, and my words abide in you, ask whatever you wish, and it will be done for you.  By this my Father is glorified, that you bear much fruit and so prove to be my disciples.  - John 15:7-8 (ESV).

Combining these two verses unlocks a secret for effective prayer. I call it "reflective praying" and use the acronym "RARE" to explain it.

Read - Read a short passage of Scripture. A paragraph is enough. While this isn't "study time", you want to make sure that you understand the context. You will find that you want to pray systematically and strategically through books of the Bible.

Agree - Verbalize agreement with the passage of Scripture. How this is done will vary depending upon the passage. If it is a passage that describes who Jesus is, then pray a prayer of worship and agreement: "Yes, Jesus, you are the Creator of everything that exists! It all was created by you and for you. Praise you!" (Colossians 1:15). If it is a command or direction, then thank him for the guidance and agree that his ways are good: "Lord, humility, gentleness, patience, forbearance, love and unity are good! This is what I want in my life." (Ephesians 4:2-3). As we read the word, God himself is speaking and it is important that we respond in agreement.

Reveal - Pray for greater revelation and understanding of the passage to be given. Ephesians 1:16-17 is a prayer that we need to turn often. We have only a surface knowledge of Jesus and his ways. There is always more to be understanding to be had and the Spirit will teach us if we ask him (John 16:12-15).

Enable - Pray for the power of the Spirit to enable obedience to its truth. Set your heart to follow the truth revealed in the passage. This typically follows easily because you have already prayed in agreement to it. However, we need the power of the Spirit to live it out. We are dependent upon him, so ask for his strength to help you live a life of love-filled obedience.

Using this method of prayer lines us up with the heart of God. It gives us confidence that we are praying according to his will. We become junior partners with him as we pray for his will to be done on earth.

We can use this method to pray for our church. The Bible specifically addressed issues related to the church. This is especially true of the epistles, which are letters written to churches for their instruction and edification. Because they reveal the will of God for the church, using them as a guide supercharges our prayers.

Here's some examples:

Read:
Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us in Christ with every spiritual blessing in the heavenly places, 4even as he chose us in him before the foundation of the world, that we should be holy and blameless before him. In love 5he predestined us for adoption as sons through Jesus Christ, according to the purpose of his will, 6to the praise of his glorious grace, with which he has blessed us in the Beloved. 7(Ephesians 1:3-6 ESV)
Prayer:
"Lord, how awesome you are! Before the foundation the world you chose us to be holy and blameless before you. You planned our adoption before the sun, moon, and stars were even in existence! And through our relationship with Jesus every spiritual blessing possible has been given to us for our good and for your glory. 
"Spirit, teach us the truths of this passage. Reveal what it means. Enable our minds to grasp the depths of its truth. We are standing ankle-deep in the blessings that you have for us. Take us deeper. We often feel alone and insignificant. Help us grasp how significant we are to you.
"May these truths transform us. May we continually be blessing and glorifying you for your plan and your provision for us. Help our lives to reflect these truths. Motivate us to teach them to others and to encourage fellow believers to plunge into the depths of your blessings for us."

Read:
1I therefore, a prisoner for the Lord, urge you to walk in a manner worthy of the calling to which you have been called, 2with all humility and gentleness, with patience, bearing with one another in love, 3eager to maintain the unity of the Spirit in the bond of peace. 
(Ephesians 4:1-3 ESV)

Prayer:

"Lord, your ways are so good! This is what we want for our church. We want to be worthy of the calling we have received from you. We want all of the fruit of the Spirit in our lives. Teach us what our calling is. Show us how to walk in true humility and remove all the pride from our lives. Reveal how we can be more gentle and patient with one another. Forgive me for times that I have been impatient with others or ignored their obvious needs. Give us the unity that comes from your Spirit. Show us the ugliness of divisiveness and discord. May we be one even as you are one. 
Lord, this is beyond our ability to do, so I ask for a deep work of your Spirit in our midst. Empower us to follow in your footsteps and to live a life of love towards you and one another. Jesus, right now I commit myself to walk in humility and gentleness. Teach me this week. Help me to grow in this area for your glory."

This method of reflective praying has transformed my praying for the church. I challenge you to try it. Take an epistle a pray it back to the Lord for your church. Take your time. It might take a month  or more to get through a smaller epistle, but you and your church will be changed!


Friday, August 3, 2018

The Four Alls of Prayer

Praying at all times in the Spirit,
with all prayer and supplication.
To that end, keep alert with all perseverance,
making supplication for all the saints.
Ephesians 6:18 (ESV)

The Four "Alls"

Notice the four “alls” regarding prayer in this verse. 

We are to pray at all times in the SpiritThis means that our prayer is to be directed and energized by the Holy Spirit. Our prayer life is to have a Holy Spirit-drivenness.

We are to pray with all prayer and supplication These words overlap in meaning, but each has a slightly different focus. “Prayer” is often used for expressions of devotion, worship, and love toward God. “Supplication” is centered on asking for specific needs to be met in our lives or the lives of other people.

We are to pray with all perseveranceThis phrase should make us pause and think about the fact that discipline and endurance are required in prayer. It is not to be relegated to a “when I feel like it” activity. It requires perseverance because the enemy and our sinful nature will fight against praying the way God wants us to pray. We should expect resistance and not let it deter us from pressing on in prayer.

We are to make supplication for all the saintsWe are not to simply ask God to meet our own needs, but we are to persevere in making supplication for all  the believers that we know. We have already seen that the word supplication means to ask for something, but how are we to pray for others? Often the way this is modelled in our gatherings is by asking for prayer requests. In my experience, the overwhelming majority of requests at church prayer meetings are for physical healings of one sort or another. We ask God for those healings, say “amen” and then have dessert. This type of praying is a faint shadow of what the bible intends prayer to be.

If we limit our prayer times to those with physical needs, we will never pray for “all the saints” because most saints are healthy! This should be a clue that we need to learn to pray for more than healing. In fact, in the New Testament health issues play a relatively minor role in the prayer life of the church. They prayed for healings and saw God miraculously answer their prayers, but their prayer lives were much more than that. They were hungry to see deeply spiritual work done in the lives of people. They passionately prayed for the fruit and gifts of the Spirit to be displayed. They prayed for open doors for the gospel to be proclaimed. They asked for the courage to walk through those doors and declare the good news fearlessly and with power. And they changed the world through their praying.

Lessons in Prayer from Paul

Paul’s letter to the Colossians gives us great insight into the types of things that we can be asking God to do in the lives of other believers. Let’s take a look.

Give Thanks for Others

We always thank God, the Father of our Lord Jesus Christ when we pray for you because we have heard of your faith in Jesus Christ and the love you have for all the saints, because of the hope stored up for you in heaven (Colossians 1:3-6).

Paul begins by saying that when he prays for the Colossians he always gives thanks for them. He is specific in his thanksgiving. His focus is on their relationship with the Lord as he prays. He praises God for their faith in Christ. He rejoices that he has heard that their hope has activated love for other believers. He sees fruit in their lives and recognizes it comes from understanding God’s grace. 
This is an excellent place to begin praying for others. We give thanks for who they are and the work of God in their lives. Often in prayer we focus on the lack that we see in people’s lives. We continually ask God to fix people or their situations. This can lead us to have a critical spirit. Giving thanks opens our hearts to truly love other people. So begin by giving thanks for other believers. Be specific about the ways you have seen God working in their lives. You may find this difficult, especially when you are having relationship problems with someone or see many faults in their lives. Remember that the church in Corinth was beset with severe problems, but Paul was able to give thanks for them (1 Corinthians 1:4-9). So give thanks for others and be specific! 

Pray for Spiritual Growth

(We ask God that): you may be filled with the knowledge of his will in all spiritual wisdom and understanding, so as to walk in a manner worthy of the Lord, fully pleasing to him, bearing fruit in every good work and increasing in the knowledge of God (Colossians 1:9-10).

Paul prays that the Colossians would better understand the will of God. This will require spiritual wisdom and understanding. Paul often prayers for believers to grow in their experience of the Lord and their understanding of his ways (Ephesians 1:17). He asks the Lord to open their spiritual eyes and give them greater understanding of the will of God. He doesn’t doubt their salvation at this point. Their eyes have already been opened. Instead, he is praying that their spiritual vision would be more and more acute.  

Isn’t that what we should really be praying for one another? We would all like to have people praying for us like this!

But Paul is not simply praying that they would have greater intellectual understanding. He also prays that the knowledge of God’s will would transform their behavior. He wants them to walk in a manner worthy of the Lord. This phrase does not mean that they need to live in a way that makes them worthy of salvation, instead it is that they would live in a manner consistent with the fact that they are saved. He prays that they would act more and more with who they are: redeemed children of God.

He then specifies what that looks like. Their lives will be fully pleasing to the Lord. There would be less and less need for the Lord’s discipline in their lives because they are responding to his will in love-based obedience. Their lives would be bearing fruit for the kingdom of God. They would know the works that God had called them to do and they would be doing them (Ephesians 2:10). Their knowledge of God would be increasing. Their experience of God, his character, and his ways would not be stagnant, but would be constantly growing. 

Praying like this releases the power of God to transform people’s lives. It builds kingdom character and grows healthy churches. It causes the gospel to go forth and bear fruit both down the street and around the world. No wonder the early church changed the world!

Pray for Strength and Perseverance

Paul then prays for strength and endurance. Life is hard. We all have difficult days at work and at home. For some, these difficulties come as a direct result of their relationship with God. They suffer persecution for their faith. Paul prays that all those facing various trials would be built up in the faith. He prays that they would have perseverance and fortitude in the face of these struggles. 

He doesn't stop there. He asks for more than simply perseverance. He prays that they would be so filled with power that they would experience joy in the midst of their troubles. This joy is rooted in their salvation. He prays that would reflect on what the Lord has done for them in Christ and this would cause rejoicing in the midst of their affliction (James 1:3-4; 1 Peter 1:6-7). 

This is how we can pray for all the saints!

A Challenge to Pray Like Paul

Can you see how praying like this broadens our prayer lives? Not only that, God delights in answering these prayers and when he does the church deepens and grows in impact and power. Why not take the prayers of the epistles and use them in your own prayer life as you intercede for others?